Champagne Henriot – Interview de Thomas Henriot – dirigeant de la Maison Henriot

Comment définiriez-vous le style Henriot ?  La famille Henriot a la chance d’être en Champagne depuis la moitié du 17ème siècle, et de manière beaucoup plus active dans les vins de Champagne à partir de 1791. 1808 fait date avec la création officielle de la Maison par Apolline Henriot. Or, il y a très peu de Maisons familiales en Champagne et de moins en moins qui restent organisées et dirigées par les descendants portant le nom. Nous avons la chance de l’être depuis sept générations. Le style des vins et de la Maison d’aujourd’hui est donc d’abord fondé sur ce que nous sommes à l’origine : des passionnés de viticulture et de vins. C’est notre raison d’être. Quelles sont vos autres particularités ?  Le talent pour l’assemblage, la vinification, la connaissance et le respect du terroir, la très forte volonté d’excellence pour sélectionner les cuvées, les vins et les terroirs. Il n’y a pas de très grand Champagne sans un assemblage. La raison d’être de l’assemblage est d’avoir un résultat très supérieur à la somme des cuvées individuelles. Et cela ne peut se faire qu’avec une parfaite connaissance et un respect des terroirs. La famille Henriot a été pionnière dans ce domaine en mariant le Chardonnay et le Pinot Noir, qui sont les deux cépages royaux de la Champagne, avec une forte utilisation des vins de réserve. Nous avons toujours utilisé du Chardonnay dans des proportions légèrement supérieures à la moyenne. Ce qui nécessite des vieillissements un peu plus longs et une forte utilisation des vins de réserve. Quelles cuvées mettez-vous en avant ? A la différence d’autres Maisons, toutes les bouteilles portent mon nom, celui de mon cher père, de ma famille. Toutes les bouteilles qui sortent de nos caves se doivent donc d’être à la hauteur. La Cuvée Henriot Blanc de Blancs est sans doute celle dont nous sommes les plus fiers. Elle exprime de manière extrêmement simple la qualité de notre vision et de notre assemblage sur le Chardonnay. Ce vin est basé sur 100 % de raisins de Chardonnay : 80 % de grands et premiers crus, avec majoritairement de la Côte des Blancs. Nous allons les chercher entre la Montagne de Reims et la Côte des Blancs, des endroits connus depuis des dizaines d’années pour donner des raisins d’extrême qualité. Quelle est votre deuxième cuvée phare ?  La Cuvée des Enchanteleurs, qui révèle tous les talents de faiseurs de vins, d’assembleurs, de vieillissement et de noblesse. Ce terme est utilisé en Champagne depuis très longtemps. Les ouvriers cavistes manipulaient les vins en caves sous forme de tonneaux. On disait qu’ils « enchantelaient » les fûts les uns sur les autres en  empilant les tonneaux sur des madriers de bois. C’était aussi une façon de conserver pour eux la meilleure cuvée. Notre cuvée de prestige est donc en même temps une sélection et un hommage à des dizaines d’années d’une viticulture passionnée. Elle est composée à 50 % de Pinot Noir et à 50 % de Chardonnay, avec des vins de très grande qualité. Allez-vous lancer de nouvelles cuvées dans les prochains mois ?  Non. Je ne souhaite pas décliner une idée marketing qui consisterait à faire une cuvée X ou Y parce que ce sera la mode pendant trois ans. Nous sommes des gens extrêmement simples, nous ne sommes pas « bling-bling ». Nous ne sommes pas des gens à paillettes ! Nous souhaitons être élégants, raffinés, tout en étant sobres, joyeux et précis. La Maison Henriot se veut la garantie d’un certain nombre de qualités. Où peut-on trouver vos Cuvées ?  Nous ne souhaitons pas être en grande distribution. Nous sommes sélectifs et nous focalisons surtout sur la restauration de prestige, les cavistes, et des cercles ou des associations d’œnologues et de sommeliers prestigieux. Nous commençons également à avoir quelques partenaires sur Internet. C’est le début de l’aventure. Mais je n’ai pas envie d’être partout. Quels sont vos critères de sélection ?  Dans la mesure du possible, nous souhaitons proposer nos Champagnes à ceux qui sont capables de prendre en charge et d’expliquer notre démarche. Ceux qui ont envie d’avoir des cuvées extrêmement abouties, précises, cadrées, garantes de ce que la Champagne a su faire et continue de faire. Vendez-vous plutôt en France ou à l’international ?  Nous sommes globalement équilibrés, entre 45 et 50 % en France et le reste à l’international, principalement en Angleterre, Amérique du Nord, et au Japon. Vous êtes partenaire depuis cette année de l’Open Golf Club. Pourquoi avoir fait ce choix ? Le golf est synonyme de volonté, de précision et de perfection. Il était donc cohérent de s’associer avec l’Open Golf Club, lors de la remise de Prix et de concours sur des parcours d’excellence. Nous proposons ensemble des moments extrêmement sympathiques autour d’un sport de haut niveau et d’élégance reconnue. Est-ce un sport que vous appréciez personnellement ?  Je ne le pratique pas mais je suis fasciné par la maîtrise que le golf exige, la précision des joueurs, la tension nerveuse contrôlée. Cela ne s’improvise pas. Ceux qui gagnent aux compétitions de golf sont ceux qui sont capables de tenir dans la durée. Un peu à l’image de votre Maison ?  Oui, je crois que l’on peut trouver des ponts et des connexions assez facilement ! Comment préférez-vous déguster le Champagne ?  Le Champagne est tellement merveilleux qu’il vous transporte toujours ! Il n’y a pas vraiment d’heure particulière, je me laisse guider. Mais je l’apprécie énormément à l’apéritif. Quel est votre Champagne préféré ?  Sans hésiter, la Cuvée Blanc de Blancs ! Quel est votre meilleur souvenir Champagne ?  Il s’agit sans doute de mon premier souvenir Champagne, lorsque j’habitais, enfant, dans la Montagne de Reims. Je me souviens de mon cher père me prenant par la main au moment des vendanges pour me montrer ce qui se passe dans les vignes, au pressoir, dans les crayères, en caves. Je me souviens du contraste entre ces crayères un peu sombre où règne le plus grand silence, et l’activité dans les vignes au moment des vendanges. Un souvenir fabuleux et fascinant. Propos recueillis par Aurélie Charpentier © AdC – L’Agence de Contenu]]>

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